• Don Landes

Iris Marion Young’s “Throwing Like a Girl,” 40 years later.

Donald A. Landes, guest editor. Iris Marion Young’s “Throwing Like a Girl,” 40 years later. // “Lancer comme une fille” de Iris Marion Young, 40 ans plus tard. Symposium: The Canadian Journal for Continental Philosophy 21, no. 2 (2017). (Includes an editor’s introduction and translation into French of this key article in the history of feminist phenomenology).


In October 1977, Iris Marion Young presented for the first time the research paper that would shortly thereafter be published as “Throwing Like a Girl: A Phenomenology of Feminine Body Comportment, Motility, and Spatiality.”[1] This foundational essay in feminist phenomenology shows Young to be a philosopher capable of deploying the very best of existential phenomenological descriptions of lived and embodied subjectivity while simultaneously keeping in play the inescapable influence of social forces that constitute that very object of study. As Young herself later writes, the essay “theorizes socially constructed habits of feminine body comportment in male-dominated society, and their implications for the sense of agency and power of persons who inhabit these body modalities.”[2] In short, “Throwing Like a Girl” is a model for responsible and engaged phenomenology in the tradition of Simone de Beauvoir and Maurice Merleau-Ponty. Moreover, the essay sets the tone for much of Young’s later work, which regularly seeks this balance between descriptions of lived experience and the social construction of that experience, and this always with a normative urgency in the face of the ongoing influence of lived oppressions.

This special bilingual section of Symposium, devoted to Young’s groundbreaking essay “Throwing Like a Girl,” offers the chance to celebrate and to extend her remarkable contribution to feminist phenomenology. Although Young’s work has been highly influential in Anglo-American phenomenology and political philosophy, not to mention a number of interdisciplinary fields of research, it has rarely been the focus of francophone scholarship.[3] This special section offers the first French translation of “Throwing Like a Girl,” a scholarly bibliography of writings by and about Young and her work, and four fascinating original articles that demonstrate the potential research directions her thought inspires.



En octobre 1977, Iris Marion Young présente pour la première fois la recherche qui allait être publiée sous le titre « Throwing Like a Girl : A Phenomenology of Feminine Body Comportment, Motility, and Spatiality” quelques ans plus tard. Cet article fondateur dans la phénoménologie féministe annonce Iris Marion Young comme une philosophe capable de déployer les meilleures descriptions de la subjectivité vécue et corporelle qui se trouve dans la phénoménologie exi


stentielle tout en gardant un œil vers les influences inévitables des forces sociales qui constituent cet objet d’étude. Comme elle explique, l’article « élabore une théorie des habitudes du comportement corporel féminin qui sont construites socialement au sein d’une société patriarcale, ainsi que leurs conséquences pour le sentiment de capacité et de puissance chez des personnes qui habitent ces modalités corporelles ». Bref, « Throwing Like a Girl » est un modèle d’une phénoménologie responsable et engagée dans la lignée de Simone de Beauvoir et Maurice Merleau-Ponty. De plus, l’article établit le ton pour ses publications ultérieures, qui cherchent toujours cet équilibre entre la description de l’expérience vécue et la construction sociale de cette expérience, et cela toujours avec un sentiment d’urgence en face de l’influence continue des oppressions vécues.


Ce dossier bilingue de Symposium dédié à l’article révolutionnaire de Young offre l’occasion de célébrer et de développer sa contribution remarquable à la phénoménologie féministe. Bien que le travail de Young ait eu de l’influence dans la phénoménologie anglo-américaine et la philosophie politique, ainsi que dans plusieurs champs de recherche interdisciplinaire, il a rarement attiré l’attention des chercheurs francophones. Nous offrons ici la première traduction de « Throwing Like a Girl, » une bibliographie des ouvrages par et sur Young, et quatre articles originaux et fascinants qui font preuve des voies potentielles que sa pensée inspire.